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(서울=뉴스와이어) 2010년 06월 30일 -- 요즘 들어, 아이들에게 선망의 대상인 직업 중 하나가 ‘외교관’ ‘국제전문가’ 이다. 십대 초중반의 아이들에게 앞으로 꿈이 뭐냐고 물었을 때, 반짝이는 눈으로 국제기구에서 일하고 싶다는 답을 듣는 경우가 많다. 반기문 유엔 사무총장의 국제적인 활약이 우리 아이들에게 끼친 긍정적인 영향도 이와 같은 트렌드에 한 몫을 한 듯 싶다. 국제기구에서 일하고 싶은 학생들이 가장 많이 선택하는 대학 전공이 ‘국제관계학(International Relatio ns)’이다.

국제관계학이란 어떤 학문일까? 용어 자체에서 알 수 있듯이, 한 나라가 아닌 세계 많은 국가·지역의 특징, 그리고 국가와 국가간의 관계에 대해 인식하고, 그와 같은 관계가 형성될 수밖에 없는 필연적인 원인을 분석하고 인지하는 포괄적인 학문이다. 즉, 전 세계를 넓게 보는 눈을 가지는 학문이라 이해할 수 있다.

국제관계학을 전공하는 학생들은 대학 내에서 다시 세부 전공을 선택하는 것이 일반적이다. 본인의 관심사와 앞으로의 진로에 따라 국제관계학 내에서 정치를 전공하기도 하고, 경제를 더 깊게 공부하기도 한다. 따라서 졸업생들의 진로도 국제비즈니스, 은행 관련 업무, 홍보, UN 등의 국제기구 등으로 매우 다양하다.

국제관계학에서 가장 중요하게 생각하는 부분은 국제 커뮤니티가 어떻게 움직이고 있는지를 통찰할 수 있는 능력을 기르는 것이다. 이를 위해서는 아주 폭넓고 다양한 부분의 지식을 쌓아야 한다.

왜 수많은 나라들이 전쟁을 벌이기도 하고, 갈등을 일으키기도 하는 것일까? 이런 전쟁이나 갈등상황이 국제 커뮤니티에 미치는 영향은 무엇인가? 지구의 한편에서는 전쟁을 겪는 반면에, 왜 어떤 나라들은 EU와 같은 협력구조를 형성하는 것일까? 또, UN과 같은 국제기구의 영향력이 커지고 있는 이유는 무엇일까? 왜 지구의 많은 나라들은 심한 빈부의 격차를 보이고 있는 것이며, 그와 같은 부의 불균형 현상이 국제사회에 미치는 영향은 무엇인가?

이와 같은 수많은 질문에 대한 답을 얻기 위한 학문이 국제관계학이라 볼 때, 각 나라의 문화적인 특징과 역사적인 배경을 이해하는 것과 편협된 사고를 갖지 않는 것이 미래의 학생들에게 반드시 필요하다고 볼 수 있다.

이제, 위와 같은 국제관계학에 관심있는 학생들이 실제로 어떤 과정을 거쳐 해외 대학에서 입학허가를 받았는지를 살펴보겠다. 현재 영국과 미국의 명문 대학에서 국제관계학을 전공하고 있는 세 학생의 실례를 들어보자.

LSE(London School of Economics and Polit ical Studies, 런던 정경대)에서 국제관계학을 전공하고 있는 노윤지 학생은 대원외고 유학반 2학년 1학기를 마치고 영국 유학의 길을 선택했다. 4과목을 선택해 공부하는 영국 고등학교(EF Intern ational Academy, Torquay Campus) 교육제도에서 경제, 비지니스, 수학, 법 등 4과목을 선택해 모두 A를 받았고, 높은 IELTS 점수를 받아 LSE에 합격하였다.

2년간의 유학기간으로 명문대에 합격한 노윤지 학생의 성공비결은, 탄탄한 영어실력과 4과목만을 공부하는 영국 교육제도가 자신에게 잘 맞았다는 것이다. 또 영국 대학은 3년과정이므로, 다소 늦게 유학을 선택한 윤지에게 시간을 손해보지 않는 좋은 선택이었다.

Duke University(미국 듀크대)에서 국제관계학을 전공하고 있는 권내영 학생은 고등학교 1학년 1학기를 마치고, 캘리포니아주로 교환학생을 떠났다. 1년간의 교환학생 기간 동안 충분한 영어실력을 닦은 후, 사립고등학교 11학년(Linsly School, West Virginia)으로 진학했다. 이후 높은 학점과 SAT 점수를 받아, 미국 명문대인 듀크대에 합격해, 현재 1학년에 재학 중이다. 권내영 학생의 경우, 대학 지원시 제출한 에세이에서 높은 점수를 받았던 것이 합격요인이라 한다.

UC Irvine(미국 캘리포니아주립대)에서 국제관계학을 전공하고 있는 임선민 학생은, 고등학교 2학년 1학기를 마치고 미시건주로 교환학생을 떠났다. 한국사람이 전혀 없는 환경에서 공부하고, 미국 가족과 함께 생활하는 교환학생 1년 동안 충분한 영어실력을 닦고, 재학중이던 미국 고등학교에서 졸업장을 받았다. 이후 샌프란시스코의 칼리지로 진학했고, 2년 동안 올A를 받으며 높은 성적으로 캘리포니아 주립대로 편입해 현재 3학년에 재학중이다. 편입의 생명은 칼리지에서의 학점이다. 학점이 높을 수록 좋은 대학으로의 편입이 용이하다.

위의 세 학생은 현재 모두 같은 분야를 공부하고 있지만, 그 길에 도달한 경로는 다양하다. 어떤 길을 선택하느냐는 학생의 현재 성적과 능력, 성향 그리고 경제적인 능력 등에 달려 있다.

학생의 평생을 준비하는 대학 전공 선택. 이 선택을 위해 학생과 부모의 많은 고민이 필요하며, 또 일단 선택한 목표에 도달하기 위해서는 미리 미리 계획하고 준비하는 자세가 필요하다.
제 목 칼럼- 외교관을 꿈꾸는 아이들을 위한 조언…국제기구 움직임 통찰· 나라별 문화이해 필요 조회수 4868
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